【丸に四方木瓜】の意味や由来は?家系やルーツは?|家紋の発光大王堂

丸に四方木瓜

家紋「丸に四方木瓜」の高精細フリー画像。

かつては公家社会の中で伝統的に用いられてきた意匠であり、後に子孫繁栄を意味する家紋として、幅広く人気を博した木瓜紋の一種【丸に四方木瓜】。その由来や意味をご紹介。家系やルーツを探るヒントに。

丸に四方木瓜は木瓜紋(もっこうもん)、または広い意味で瓜紋(かもん、うりもん)の一種で、由来についてはその字の如く、ウリ科の植物と関連があるように思われがちであり、実際にウリを輪切りにしたその断面を図案化したものとの説もあるが、定説では無いようで、諸説が語られています。

この木瓜紋の図案自体は、家紋として用いられる以前から、公家社会の中で、伝統的に用いられてきた意匠であり、屋内や外の区切りとして用いられた簾の縁飾りの織り模様として描かれていたそうです。

この文様自体は、?(穴かんむりに果)文(かもん)と呼ばれていたそうで、さらに簾の織り模様が描かれていた部分を帽額(もこう)と呼んだことから、後にこの模様が家紋として一般的に用いられた時に、その音から転じたとする説も有力です。

家紋として用いられるようになってからは、古くからのお馴染みの文様である事から公家衆はもちろん、この図案の文様が卵のある鳥の巣を俯瞰で見た様子に見える事から、子孫繁栄を意味すると解釈されたため、家紋として氏族を問わず、幅広く人気を博したようです。

現代においても非常に広範囲に分布し、藤・桐・片喰・鷹の羽に並ぶ、五大紋の一つとして分類され、さらに数あるその木瓜紋属の中でも、この項で取り上げた丸に四方木瓜は多くの家で使用されているものの一つであるようです。

日本文化が誇る、伝統的な文様であることから、上流階級である公家階級から用いられ始め、家紋が一般階級に広がってからも、最も普及した種類の家紋の一つとも言えるので、木瓜紋という手がかりだけでは、一族のルーツを探るのは難しいかもしれませんね。

四方木瓜の家紋を円で囲う意味について

この記事のテーマである『丸に四方木瓜』は、「四方木瓜」紋を丸い図形で囲った形状をしています。そのため、家紋名の頭に『丸に』の語が使われているのですが、この "家紋を丸で囲う" という行為には、一体どのような意味があるのでしょうか?

変形のバリエーションの一つ

『家紋を丸で囲う』という行為は、元となる家紋との区別のために施された『変形』の一種といえます。

「円形」の他には、「角形」もシンプルな変形の手段として存在し、複雑なものになると、「五瓜」「車輪」「熨斗輪」「鞠挟み」「藤輪」などの家紋を『囲い』に利用した例(これは "家紋同士の組み合わせ" ともいえる)もあるように、さまざまなバリエーションが存在しました。

こうなって来ると「変更を加える」というよりは、「家紋を組み合わせる」という表現のほうがしっくりくる

なぜ変形が必要だったか

家紋文化には(自分から見て)「分家」や「家来」の関係性となる相手に、自らの家紋を "相続" または "贈与" するという習慣が存在しました。これは、かなり古くから、しかも頻繁に行われてきた行為だったといいます。

その際、主筋に対する「遠慮」や「(混同を避けるための)配慮」など、 "譲り受けた家紋" をそのまま使用する事がはばかられるという場合の(元の家紋との)区別のために、さまざまな変形が行われてきたのです。

※こうした主筋に対する兼ね合い以外にも、(例えば)江戸時代にお上によって下された "有力大名諸侯の代表紋は(有力者の代表紋の希少性を守るため)「そのまま用いてはならない」" とするお達しなどの影響もあるかもしれません。

『丸なし』の家紋よりも普及している?

そんな中にあって、この『家紋を丸で囲う』という変形は、最も多く取られたオードソックスな手法といえます。

例えば分家の際に、「本家から相続する家紋」を丸で囲うだけで「違い」と「関連性」を同時に示せるわけで、その手軽さを考えればたしかに合点のいく話といえそうです。

また、紋付きの衣服や調度品の場合、丸で囲った家紋の方がデザイン的に収まりがよいケースが多かったことも、この変形が普及した要因の一つに指摘されているようです。

このような状況から、「丸に〇〇」に類いする家紋はオリジナルの家紋に劣らない普及率を誇る、定番家紋となっているケースが多いようで、それはこの『丸に四方木瓜』紋も例外ではないようです。

以上が丸に四方木瓜紋の解説でした。その他の家紋の一覧ページは↓こちらから。

「この画像のデータがほしいよ」という方は、下にあるダウンロードリンクから本家紋のベクターデータをフリーでダウンロードしていただけますが、EPS・PDFの意味がよくわからない方は、ページ上部の画像を(これでも100万画素の高画質画像です。)ご自由にお持ちいただいて構いませんよ。

「丸に四方木瓜」のベクターフリー素材のアウトライン画像

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