【家紋】鷹の羽の意味や由来を解説。鷹の羽紋はなぜ武門の家に好まれたのか?

鷹の羽紋の代表的な種類の画像
鷹の羽紋とは、中型で昼行性の猛禽類である『タカ』の羽根をモチーフにデザインされた紋種で、現代においては『五大紋』に挙げられるほど広く普及しています。

今回の記事では、なぜタカの羽根が家紋として用いられるようになったかの経緯や、鷹の羽紋に込められた「意味や由来」、また鷹の羽紋を使用した「著名な使用家系」などについて解説をしていきたいと思います。

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家紋の題材となった鷹と人間との関係

まずタカの羽根が家紋として用いられるようになった経緯についてですが、それは古来よりのタカと人間との深い関係性にあります。まずはそのあたりを見ていきましょう。

タカの特徴について簡潔に

鷹は、獲物を掴んで離さないための鋭く大きな爪と、力強い足、特徴的な鉤状のクチバシを持ち、『捕食者(ハンター)』として、狩りを行う総合能力が極めて高いという特徴を持っており『空の生体ピラミッド』の頂点に位置する存在です。

鷹の羽紋のモチーフとなったタカ

そのため、古くから人々の間では『勇敢さ』『力強さ』『スピード感』『高貴』『スマート』といったものの象徴として扱われ、紋章や文様を始めとしたデザインのモチーフや、神話や伝説といった文学の題材などに用いられてきました。

このことから、鷹は比較的、人間に関わりの深い存在であったといえます。

日本における鷹狩の実態

しかし鷹と人間との深い関わりを決定づける最も象徴的な要素といえば、(タカだけではなく、ワシやハヤブサも含む)中型の猛禽類を用いた狩猟活動である『鷹狩』ではないでしょうか。

その歴史は案外に古く、手に鷹を乗せた”埴輪”が存在する事実から、古墳時代にはすでに鷹狩が行われていた可能性が指摘されています。

出土した埴輪にも鷹匠を模したものがある

その後、少なくとも飛鳥時代には、公的に天皇の『鷹狩行事』を司る部門が設置され、狩場に指定された『禁猟区』や、専任の『鷹匠』も存在したことが、確かな資料からも分かっています。

奈良時代以降は、歴代の天皇や多くの皇族・貴族による、ひんぱんな愛好が定着したようです。現在では”のほほん”としたイメージで知られる彼らですが、かつては政治・経済・軍事といった日本国統治の中枢を一手に担っていた存在です。

とくに、天皇またはその執政の代行を担う上位貴族は、律令の定めに基づいた軍事指揮官でもあるわけですから、鷹狩のような、集団による戦略性を養う軍事訓練としての側面も持つ活動を行うことは、当然の嗜みといえるのかも知れません。

このように、日本における鷹狩とは、有史以前からその歴史を持ち、古代から中世の皇族・貴族のライフスタイルの一部に深く組み込まれた活動だったようで、その比重は、後世の武士たちにも劣るものではなかったようです。

鷹=鷹の羽は『武』の象徴

このような背景もあり、日本における鷹は、次第に『武』の象徴的な存在の一つとして捉えられていきました。そのため、朝廷における軍事関連の公務なども、鷹やそれにまつわるものが関係するようになります。

天皇の即位式や元日節会のような主要行事においては、『上級武官』の正礼装とともに身につける冠(武礼冠=ぶらいかん)に、装飾として”タカの羽根”を挿すという習慣が存在しました。

武官の礼装である武礼冠には鷹の羽根を挿すのが慣わしだったという

また、そのような主要行事が執り行われる際には、近衛府(天皇のご在所の護衛を司る重要施設)にも”タカの羽根”が掲げられたといいます。このような伝統的な習慣は、やがて”タカの羽根”は『鷹』そのものを示す存在という認識を浸透させていく要因になりました。

鷹の羽が武士に愛される要因

さらに日本では、弓矢の矢羽根に用いられる材料が、タカの羽根であったという事実も、見逃せません。

和弓の矢羽根は鷹の羽が用いられていた

というのも、かつての武士にとって、弓矢の嗜みは最も重要視された技能であり、さらに『弓取り』という言葉をもって武士そのものを指したように、弓矢と武士は切っても切れない関係なのです。

実際、矢羽根の部分をモチーフにした家紋である『矢』紋も、武の精神を表すものとして、武士に愛好された家紋なのです。

鷹の羽を使用したことで知られる矢は家紋としても人気を博した

このように、『鷹の羽』が『鷹』そのものを象徴する存在となっていったことと、武士の魂ともいえる弓矢にタカの羽根が用いられているという事実から、『鷹の羽=武』という図式が、世間に浸透していったのです。

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初出は九州の名門・菊池氏

以上のような意味合いを持つ”タカの羽根”をモチーフとした鷹の羽紋ですが、実は、いつ頃・どのようにして誕生した文様・紋章であるかはハッキリとしていません。

しかし、鎌倉中期頃の肥後の武将・菊池武房が『並び鷹の羽』紋を旗印に掲げるさまが、『元寇』の様子を描いた絵巻物である『蒙古襲来絵詞』に記されており、これが信用にたる史料に登場する鷹の羽紋の初出であるとされています。

鷹の羽紋で知られる菊池氏は、蒙古襲来の昔より栄えた一族

実際、菊池宗家は代々、並び鷹の羽紋を家紋に据えた一族であることが知られています。

では、本格的な鷹の羽紋の使用で知られる『菊池氏』とはどういう存在で、なぜ鷹の羽を家紋に据えるようになったのかについて、簡単に見てみましょう。

鷹の羽を象徴とする菊池氏がいかに名門か

かつて、肥後国菊池郡(現在の熊本県菊池市)に勢力を持った菊池氏は、筑前の少弐氏、豊後の大友氏らと共に、古くから九州を代表した武家の名族で、自称の域とも言われますが、遡れば、日本史上においても『超』のつく名門で知られる『藤原摂関家』に連なる家柄とされています。

源平合戦の昔から栄えた菊池一族は、蒙古襲来の活躍などでも知られますが、とくに”南北朝の動乱”においては、後醍醐天皇の皇子を補佐する形で名乗りを上げ、九州の首府たる大宰府を制圧、九州全土の支配を確立します。

鷹の羽紋で知られる菊池氏は、大宰府を陥落させて九州を支配するなど武勇に秀でた

全国的に劣勢であった南朝方にあって、唯一気を吐いた形となった菊池氏は、その武威をおおいに高めたといいます。

ただ残念なことに、その後の菊池氏は、注目度の高い戦国期を前にして衰退してしまったため、広く世間に知られる存在とはいえませんが、名門と称されるにふさわしい実績を持っていたことはおわかりいただけたと思います。

続いては『菊池氏が鷹の羽紋を使用している由来』について見てみましょう。

違い鷹の羽のルーツとは?

菊池氏よる使用より以前に、鷹の羽紋が『阿蘇神社』の神紋であったことは、まず押さえておくべき事実です。

阿蘇神社といえば、肥後国(熊本県)で最も高い社格に設定され、全国500社にも及ぶ分社を抱える由緒正しい神社で、その歴史は2000年を超えるされます。

鷹の羽紋のルーツである阿蘇神社のイメージ画像

その誕生以来、一貫して大宮司をつとめた阿蘇氏は、中世にいたって武士の誕生が全国的な流れになると、根拠地である阿蘇郡を中心に武士化。隣り合う菊池郡の菊池氏とともに、肥後国を代表する封建領主として繁栄するようになります。

この両家の関係性は深く、特に菊池氏は阿蘇神社を信仰する氏子という立場でもありました。つまり、菊池氏の鷹の羽紋のルーツは、信仰の対象であった阿蘇神社の神紋にあるというわけです。

この氏神・氏子の関係から、信仰の対象であった神紋を家紋と定める例は、全国的にもいくつか見られます。三河国賀茂郡の松平一族(徳川将軍家の出身母体)が、氏神である京都の賀茂神社の『葵紋』を家紋として据えたことが、その顕著な一例といえるでしょうか。

この二葉葵紋が徳川氏の三つ葉葵の元となった

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菊池一族の象徴から尚武の象徴となった鷹の羽紋

武士黎明の頃からの名門であった菊池氏の血脈は、肥後国だけにとどまらず、その血を全国に広げています。南朝方の代表的な勢力であったことから、(北朝への対抗上)全国各地に派遣された後醍醐帝の皇子に随行したことが、その要因のひとつとされています。

菊池の後裔たる証であった鷹の羽紋

肥後国の属する九州では、庶流から派生した赤星・城・甲斐・西郷などの各氏が知られています。これらを含む庶流の家々は、主家が衰退した戦国期以降も断続的に影響力を発揮して存在感を示しています。とくに江戸幕末の西郷氏からは、維新三傑の一人として知られる『西郷隆盛』が輩出されています。

維新三傑の一人として知られる西郷隆盛も鷹の羽紋を使用する菊池氏の末裔だったという

西郷隆盛は、近代日本の立ち上げに関する一連の功績から、明治天皇より菊紋を賜っていますが、実際の隆盛は、重代にわたって西郷氏に伝わる鷹の羽紋を使用したことで知られています。もちろんこれは菊池氏由来と考えていいでしょう。

九州以遠においては、関東や東北にもその血は広がったと伝わります。特に岩手県遠野の周辺には鷹の羽紋を掲げた菊池または菊地姓が多く分布しており、現代の遠野市においては、全体の2割を占めるほどだといいます。

土岐一族の『桔梗』紋や、近江佐々木一族の『目結い』紋は、一族である証明や結束のために使用されたことで知られていますが、多くの庶流家が継続して使用した菊池一族の鷹の羽紋も、そういった意図が強かったのかもしれません。

いずれにせよ鷹の羽紋は、名門菊池氏の血とともに、全国的な分布が始まっていくのです。

他氏族にとっても価値のあった鷹の羽紋

ただ、この鷹の羽紋は、菊地一族以外の使用でも知られている紋章です。とくに武家を中心に広く用いられたようで、その広がりは、よく家紋の解説に見られる「他氏による使用は一部にとどまった」というレベルではありません。

鷹の羽紋は、紋章に掲げることとなった由緒も、名門としての実績も、共に十分な菊池氏の代表紋として、広く知れ渡っているのですから、本来であれば”足利氏の引両紋”や”武田氏の武田菱”のような「有力氏族による専用紋」のような扱いとなっていても、おかしくはありませんでした。

菊池氏の影響力の衰退が要因か

これが、そうはならなかった要因はいくつか考えられますが、まず第一に、社会に対する『武士』の影響力が、これまで以上に増大していくさなかに、菊地宗家そのものが没落してしまっていたことが大きいのではないでしょうか。

由緒と家勢が相まって『紋章=家系の象徴』というイメージを持つまでに至っていた、強固な存在が消えてしまったのですから、誰に憚ったり遠慮する必要があるのかということでしょう。

次に大きいのは、鷹の羽紋が、武士に人気の集まりやすい(意味や由来といった)バックボーンを持っていたことが挙げらます。

この『バックボーン』については、最初に述べたとおりですが、武門を誇る者ならば、このバックボーンを持ってして「これこそ我が一族の象徴とするにふさわしい」と考える心理もわからなくはありません。

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鷹の羽はこうして武家の人気を一身に集める人気紋となった

このような事情もあり、鷹の羽紋は菊池一族以外にもどんどんと使用が広がっていきます。

安芸・広島藩や、忠臣蔵で知られる赤穂藩などを一族でおさめたことで知られる浅野氏は、もとは桔梗紋を旗印に、強い結束を持つことで知られた美濃・土岐一族でありながら、鷹の羽紋を使用しました。

忠臣蔵でおなじみの浅野内匠頭も鷹の羽紋の使用で知られる

三河・松平時代から徳川将軍家譜代の臣であり、一族から多数の大名・旗本と、さらに優秀な幕閣を幾人も輩出したことで知られる阿部氏も鷹の羽紋の使用で有名です。

これらを始めとした大名・旗本の間で広がりを見せた鷹の羽紋は、最終的に120家を超える武家に使用された人気家紋となったようです。

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家紋「鷹の羽」(鷹の羽紋)の一覧

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